新加坡在坎坷中摸索边境重启,能否引领“新冠清零”时代的结束?

转变不得不付出很高代价。

环球旅讯】各国重启边境的情况各不相同,而凭借较高疫苗普及率走在前头的新加坡,一直都是全球各地借鉴的重要对象。

新加坡10月9日宣布把疫苗接种者旅游走廊计划(VTL)扩大至加拿大、丹麦、法国、意大利、荷兰、西班牙、英国和美国。新加坡和韩国10月8日也达成协议,将于11月15日联合开通VTL。新加坡与德国和文莱的VTL已于9月8日开通,至今迎来了近2000名旅客。

“与新冠共存并不容易,但是我们必须恢复与世界的联系,特别是要重新开放边境并确保安全。”新加坡总理李显龙表示。

新加坡是亚洲第一批从追求“新冠清零”到转向“与新冠病毒共存”的国家之一。但这种转变并不容易。

自8月份放松部分新冠相关限制以来,新加坡当前的每日新增病例超过3000例,是2020年春季高峰期的3倍。由于新加坡完成疫苗接种的人数达到了83%,绝大多数(98.5%)病例都是轻症或无症状感染。

但是感染人数多,死亡病例也在增加。新加坡目前平均每日死亡新冠病例为7例,9月份的死亡病例共计104例,几乎是疫情暴发以来总死亡病例的2/3。

最近几周,新加坡推迟了重新开放边境的计划,并恢复了一些限制措施,以对抗新一波疫情。但是李显龙的讲话,以及新加坡官宣与9国互通边境的消息表明,新加坡将继续追求重新开放边境,并接受少数感染和死亡病例。

在力求“清零”的几个国家中,新加坡率先宣布放松旅行限制的国家。专家表示,虽然重新开放边境会导致一些问题,但是也能为任何想要转变方向和放松限制的国家提供经验。

坎坷的旅程

去年新加坡基本上都在推行严格的“清零”措施,大范围封锁边境,在感染病例上升时要求民众隔离并进行核酸检测,而且还要求民众保持社交距离,力求将新冠病毒从新加坡国土上彻底消灭。

李显龙的讲话意味着,新加坡将重新开放边境,这对于恢复经济,提升民众幸福感至关重要。但是“与新冠病毒共存”的倡议却与仍在实施的“清零”措施存在冲突。

例如,一位完成疫苗接种的美国旅客很快可以坐飞机前往新加坡,而且无需隔离,但是却只能与一个同行的人一起用餐。

“旅行走廊能够让新加坡民众走出国门,也能让其他国家的人入境。尴尬的是,一个四口之家来到新加坡后发现,他们只能两两一起用餐,而且会面临很多其它类似的情况。”新加坡国立大学苏瑞福公共卫生学院副教授Jeremy Lim说道。

这种自相矛盾的举措来源于新加坡的两个重要目标,既要防止公共卫生体系崩塌,又要对外开放。

“新加坡重新开放边境的决定为入境旅客解除了长久的隔离,要想在一定程度上控制病毒的蔓延,唯一的办法就是保持社交距离。”香港城市大学全球卫生治理教授Nicholas Thomas表示。

转变的代价

除了新加坡,还有一些国家疫苗接种率已经很高了,而且将从零容忍转向接受少数病例的存在。新加坡的错位式重新开放计划能为这些国家提供范例。

“对于所有追求清零目标的地区,新加坡是一个关键范例。”Thomas说道。

澳大利亚和新西兰等推行“清零”措施的国家最近也宣布将放松旅行限制,最终不再执着于根除所有病例。10月11日,悉尼民众庆祝自由日,终于结束了数月的封锁,而且计划与病毒共存。

Lim表示,其他国家可以借鉴的是,这种转变将需要付出很高的代价。

“如果从清零转向与新冠共存,各国需要做好准备,感染病例会上升,而且小部分人会死亡。病毒的属性就是如此。”Lim说道,“这是一个在官方层面很难沟通的问题,但是如果不进行有力沟通,重新开放边境将会导致局面非常混乱。”

Lim表示,其他国家在转变零容忍态度时,在具体实施中也要保持一致,例如用餐规定要符合放松边境限制的需求。国内规定要保持一致,并为国际旅行提供支持。

目前,中国也在实施严格的防疫措施。不过,中国疾病防控中心主任高福最近在接受采访时表示,如果2022年初中国的疫苗接种率超过85%,国家将考虑开放边境。当疫苗接种率达到这个水平,感染人数会很少,而且即使感染了也基本不会有重症或死亡病例。

“只有当所有国家提高疫苗接种率且中国开放边境之时,亚洲才能安全复苏。但两者短期内都不会实现。我估计至少还得等一年。”Thomas说。

参考资料:
Grady Mcgregor. (2021, October 11). Singapore's rocky reopening is still a model for ending the ‘COVID zero’ era of pandemic. Fortune. 

王瑶
王瑶

环球旅讯 编译

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