航司盈利的新战场:高级经济舱

一些亚洲航空公司甚至考虑完全取消商务舱。

【环球旅讯】几十年来,休闲旅客都只能帮助大型航空公司覆盖基本成本,而商务舱才是它们真正获利的地方。

因此,当疫情重创商务旅行时,航空公司不得不寻找另一种方式来填补利润。它们转向了高级经济舱。坐高级经济舱,旅客不必花大价钱买昂贵的商务舱也能获得优质乘机体验。此外,疫情也让越来越多的休闲旅客愿意花钱来获得额外的空间。

不过,在疫情爆发前的三年里,高级经济舱的座位数就已经在以5%的速度逐年增长,这还不包括提供额外腿部空间的经济舱“优选”座位。

研究机构Counterpoint Market Intelligence预测,随着越来越多的航空公司开始接受高级经济舱,这一趋势将会加快。

美国最大的三家航空公司——美国航空、联合航空和达美航空都已经在宽体机中推行高级经济舱。阿联酋航空今年也开始在部分空客A380双层客机上推出高级经济舱,且未来计划也在波音777X上推出。芬兰航空也计划明年在所有27个宽体机上推出高级经济舱。芬兰航空首席执行官Topi Manner表示:“高级经济舱就是飞机上最赚钱的资产,疫情更是突出了这一点。”

高级经济舱的座位只比经济舱多占10%的空间,而商务舱通常需要三倍的空间。根据汉莎航空的说法,高级经济舱每平方英尺的收入比经济舱高出33%,比商务舱高出6%,利润更是比商务舱高出40%,因为其安装成本较商务舱低。

汉莎航空102架长途飞机上都设了高级经济舱,还考虑削减更多的商务舱座位、增扩高级经济舱。一些亚洲航空公司甚至考虑完全取消商务舱。最初,汉莎航空担心高级经济舱会影响商务舱的生意,但结果是,大多数乘客从经济舱升到了高级经济舱。 

不过,一些业内人士称,对于刚刚从疫情中恢复过来的航空公司来说,高级经济舱的价格可能是个问题。一个高级经济舱座位的成本在8000到2万美元之间,是普通经济舱座位成本的五倍左右。座椅制造商赛峰集团(Safran SA)的战略主管Quentin Munier表示,一些航空公司想要筹资以安装高级经济舱并不容易,很多航司仍在观望。 

今天的高级经济舱类似于20世纪70年代的商务舱——舒适度略胜,但价格却要高出不少。尽管如此,航司仍然把差异化战争聚焦在了商务舱。最近有研究提议在高级经济舱设置平躺座位,不过航空公司对此不以为意。

Counterpoint的咨询师Ben Bettell说,调查显示,商务舱最重要的功能是让人们在红眼航班上睡个好觉,所以高级经济舱的平躺座位可能会影响商务舱的生意,而不会鼓励经济舱乘客升级。

这意味着,在可预见的未来,除了额外的几英寸空间,高级经济舱的主要吸引力可能就是让人们觉得自己坐的不是最差的座位。

Bettell说:“高级经济舱提供了一种更平价的逃离经济舱的方式,或许更重要的是,对经济舱乘客而言,这是一个提高自身地位的机会。”

*本文参考资料:Bloomberg

陈聪
陈聪

环球旅讯 编译

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