机场Wi-Fi发展趋势:付费与免费并存 DAS补充融合

SITA预测,到2019年,84%的机场将通过移动应用程序向旅客提供服务,但无线网络的发展不止于此。

国际航空电信协会(SITA)数据显示,全球机场在2016年的IT投入达到了创纪录的90亿美元,而其中对移动技术的投入占比很高,这是因为航空业在不断寻求新的方式来满足旅客的互联互通需求。

从在移动端订票到即时更新航班信息,都可以看到移动技术所发挥的作用。机场无线网络是满足旅客对移动数据需求的主要工具。目前,旅客对无线网络的需求可谓不断增长,他们查看社交软件,在线观看体育直播、视频以及听音乐,或下载办公资料,都需要接入Wi-Fi网络。

SITA预测,到2019年,84%的机场将通过移动应用程序向旅客提供服务,但无线网络的发展不止于此。物联网(IoT)的出现也与其息息相关。未来,地面运行、安全检查、跑道监察、行李处理和建筑物管理都将通过互联网连接物体的方式实现相关功能,这些物体通过嵌入的感应器来收集和交换数据。

像“新秀丽”这样的老品牌也在积极挖掘物联网潜力,利用它开发智能行李箱,在行李箱中配备GPS跟踪、指纹锁、重量提示和近距离传感器等新技术,为旅客提供多方位的服务。航空公司也不甘落后,在行李处理过程中安装信标,在托运行李处和提取点将行李距离信息传送给旅客,增强旅客对行李处理的信心。

因此,无线连接对航空出行至关重要。而随着技术不断发展,即便是技术最为成熟的机场也将面临数字变革所带来的挑战。为了能够应对这种挑战,在掀起的数字浪潮中处于领先地位,机场就需要了解下文提到的无线网络技术发展趋势。

混合式网络与网络功能虚拟化(NFV)

为满足旅客对无线上网的需求,大型机场都会建设自己的Wi-Fi网络设施,而现在机场正进入一个无线网络的新时代,即免费和付费两种模式并存,而非多个网络相互竞争。

多种网络同时运行有其必要性,因为旅客对无线上网有着不同的需求。例如,偶尔上网的休闲旅客与商务旅客对Wi-Fi网络的需求截然不同,前者上网偶尔查看邮件或更新状态,而后者则视网络为办公工具。因此,Wi-Fi网络应该具备灵活性,满足旅客的个性化需求。因此,为旅客提供多样的网络选择正成为一种趋势,并逐渐摒弃采用一刀切的Wi-Fi网络。

混合式Wi-Fi网络具有一定的优点,它可为旅客提供快速、多平台、分析驱动、反应敏捷且多层次的体验,同时也需要多样化的技术进行支持。以下便是机场可考虑引进的技术或设施:WPA2(无线保护访问)安全加密技术,提供不同速度与带宽的分层服务,排队管理、路径规划及路线指示等技术;内容管理系统(CMS)工具;借助智能手机、平板电脑与笔记本电脑等设备的灵活性。

尽管无线网络速度有快有慢,但速度快并不等于用户体验良好。网络应具备多样化的特点,包括无缝连接的速度、信号强度和覆盖范围。此外,网络功能虚拟化(NFV)是一项备受关注的新技术,它不需要安装昂贵的硬件和物理设施,便能够减少资本支出与降低运营成本。

Passpoint技术

为旅客提供快速、稳定的无线连接设备是网络运营商的首要任务,但是像机场这样人流量大的场所,由于使用频繁,蜂窝基站和设施都在超负荷运转,这使网络连接质量大大降低。

为了给旅客提供随时随地的连接体验,解决无法登录Wi-Fi的难题,越来越多的机场开始引进Passpoint技术。Passpoint是一个能够实现无缝、安全且Wi-Fi自动接入的无线协议,它能够彻底改变旅客连接Wi-Fi的方式,省去Wi-Fi网络接入与浏览器跳转登录的步骤,极大地提升了旅客在机场内的网络接入体验。

已在移动设备里安装Passpoint组件的旅客从进入机场的那一刻就能够自动接入Wi-Fi网络,并获得最快的上网速度。同时,旅客不必为自动入网的安全性担忧,Passpoint网络自动提供了WPA2加密连接,达到了企业级安全标准,而且不需要安装额外的软件或VPN应用。

机场是否符合Passpoint的安装条件,需要IT团队对自己当前的网络进行全面检查。Passpoint网络需要硬件设施支持Wi-Fi联盟所创建的Hotspot 2.0技术规格,以实现不同网络之间的无缝切换。对于那些在过去3年甚至更久时间未升级的无线网络来说,机场需要首先升级网络接入点。而对于在过去一年半至两年内已升级接入点的网络来说,则在快速升级固件后便可支持Hotspot 2.0。

Wi-Fi网络有着比蜂窝网络漫游更高的成本效益,旅客对国际移动漫游费的担忧在不断增加。如果机场能够通过Wi-Fi消除这种担忧,那就可以医治旅客的痛点。而为降低无线网络的运营成本,机场可采用广告解决方案,为广告商提供Wi-Fi赞助会话界面,让他们享受到专享且互动性强的无线网络界面。

蜂窝式DAS网络与网络融合

分布式天线系统(DAS)在大型机场里有用武之地,它能够扩大移动电话服务的覆盖范围,并对Wi-Fi网络实现补充。DAS方案通过在机场里布局数百个小型天线,并将它们接入到一个衔接蜂窝网络,解决了网络容量与覆盖范围小的问题。

机场可根据用户使用量来调节这些独立的天线,例如在假期等旅客出行高峰时调强天线信号,以增加接入容量。设计良好的DAS组件也能够减少外界干扰,确保所有的机场部门都能够平等地接入蜂窝网络。此外,由于服务商的参与,蜂窝式DAS网络的成本得到降低。

面对众多的无线网络设备,机场需在Wi-Fi网络与蜂窝网络之间作出艰难的选择,而采用两者运行的网络则称为网络融合,它具有很多优点:容量大,反应时间短,覆盖率高且成本低。网络融合开创了一种共赢的局面,它为机场满足旅客对移动数据和无线网络连接的需求打下了必要的基础。

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